DEPORTES: Las diez claves del Dakar 2018

La hegemonía de Peugeot será puesta a prueba porque una modificación reglamentaria favorecerá a las otras marcas. Habrá lucha por heredar el trono que perteneciera a Marc Coma en las motos y será record el número de quads. El Dakar tendrá catorce etapas, con más de 4500 kilómetros de tramos cronometrados entre Perú, Bolivia y Argentina.
En la edición 2017, Stephane Peterhansel ocupó el lugar más alto del podio en la categoría autos.
En la edición 2017, Stephane Peterhansel ocupó el lugar más alto del podio en la categoría autos. 

El sábado, desde Lima, Perú, se largará el Dakar 2018, con 525 participantes inscriptos. La expectativa para la cuadragésima edición del mítico rally es que sea uno de los más duros de su historia. Antes de su inicio, hay diez claves a las cuales prestarles suma atención.

1. Peugeot quiere despedirse a lo grande. Tras ganar las dos últimas ediciones, la marca francesa quiere despedirse en lo más alto en lo que está prevista sea su última participación en el Dakar, y para ello cuenta con su autodenominado dream team, compuesto por los pilotos franceses Stephane Peterhansel, Sebastien Loeb, Cyril Despres y el español Carlos Sainz.

2. Una cuestión de peso. Sin embargo, un cambio en la reglamentación puede terminar con la hegemonía de Peugeot, pues sus buggys, más livianos, pesaránn unos 80 kilos más que en años anteriores para equipararse con los 4×4, que a su vez pesarán unos cien kilos menos, lo que aumenta las chances de triunfo para pilotos como el español Nani Roma (Mini) y el qatarí Nasser Al-Attiyah (Toyota). 

3. Las motos, un trono en disputa. Desde que el español Marc Coma se retiró y Despres se pasó a los coches, nadie ha hecho méritos para ser declarado el nuevo monarca de las motos, un trono abierto con muchos candidatos a gobernarlo, pues además del británico Sam Sunderland, campeón vigente, y el australiano Toby Price, ganador en 2016, también está el austríaco Matthias Walkner, el español Joan Barreda, el argentino Franco Caimi o el chileno Pablo Quintanilla, entre otros.

4. El Dakar más largo de los últimos cinco años. Por primera vez en cinco años, el Dakar tendrá catorce etapas, con más de 4500 kilómetros de tramos cronometrados entre Perú, Bolivia y Argentina, tres escenarios muy distintos que, primero la arena, luego la altura y después el calor, pondrán a prueba la resistencia de los corredores, que solo dispondrán de un día de descanso en La Paz.

5. Perú, un mar de dunas sólo apto para buenos navegantes. Hacía cinco años que el Dakar no pisaba Perú, y esta vez partirá desde Lima para zambullirse durante cinco días en el mar de vertiginosas dunas que forman su desierto, lo que hará de esta edición la más africana de las diez que se han corrido en Sudamérica, con tramos de hasta cien kilómetros sobre ese extremo escenario fuera de pista.

6. Maratón de altura. Tras morder el polvo del desierto, los participantes pasarán cinco días a más de 3000 metros de altura, incluida una etapa maratón por el altiplano boliviano entre las ciudades de Uyuni y Tupiza, con 500 kilómetros de competición.

7. Súper Fiambalá, la prueba de fuego. Del frío se pasará al intenso calor del noroeste argentino, y allí Fiambalá, uno de los escenarios preferidos por el Dakar desde que se mudó a Sudamérica, volverá a ser la prueba de fuego para los que realmente aspiran a ganar el rally, con curvas endiabladas, pasos pedregosos, dunas y muchos ríos y barrancos de distintos tamaños que sortear.

8. Ilustres debutantes. Entre los 78 debutantes que tiene este año el Dakar se destaca el español Jonathan Barragán, diez veces campeón de España de motocross, y el estadounidense Bryce Menzies, laureado corredor de rallies norteamericanos, que conducirá un Mini.

9. Record de quads. Será el Dakar más numeroso en quads, con medio centenar, treinta de ellos sudamericanos, claros dominadores de la categoría, pues aunque ya no están los hermanos Marcos y Alejandro Patronelli, que acumulan cinco triunfos, sí está el chileno Ignacio Casale, vencedor en 2014, además de otros serios aspirantes, como los argentinos Pablo Copetti y Jeremías González, el boliviano Walter Nosiglia o los peruanos Ignacio Flores y Alexis Hernández.

10. Un argentino contra la flota rusa en camiones. En camiones, la marca rusa Kamaz es la clara favorita para mantener su dominio en la categoría, con 13 triunfos en las últimas 17 ediciones, y para ello dispondrá de Eduard Nikolaev, doble campeón en 2013 y 2017; Ayrat Mardeev, ganador en 2015; y Dmitry Sotnikov. Solo el argentino Federico Villagra, a bordo de un Iveco, tiene opciones reales de aguar la fiesta que los rusos preparan en su Córdoba natal.

FUENTE: Diario Página 12

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